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Auteurs de la Grèce antique

Cléobule

Biographie

Cléobule également appelé Cléobule de Lindos, personnage à la fois historique et mythique, était un homme politique de la Grèce antique, souverain de Lindos, l'une des trois cités de l'île de Rhodes.

Cléobule était le fils d'Évagoras, auquel il succéda. Une légende fait descendre sa famille d'Héraclès. Il visita l'Égypte, où il étudia la philosophie, et d'où il rapporta, dit-on, le goût des énigmes et des caricatures. C'est sous son règne que Lindos connut son apogée : il fit entièrement rénover le site et le temple d'Athéna Lindia grâce aux fonds récoltés après sa victoire sur la Lycie.

C'est l'un des Sept sages de la Grèce antique, dont la liste la plus ancienne fut donnée par Platon. Elle diffère au fil des siècles, mais comprend toujours Cléobule, Solon d'Athènes et Thalès de Millet.

Cléobule est le père de Cléobuline, poétesse. Il est mort à 70 ans, vers 560 av. J.-C., et eut, selon Diogène Laërce, cette épitaphe :

« Le sage Cléobule est mort, et sur lui pleure
Lindos sa patrie que la mer de toutes parts entoure.
»

Ses citations

(13)
  • Il y a deux choses à craindre : l'envie des amis et la haine des ennemis.

  • Il faut marier les filles quand elles sont encore des jeunes filles pour l'âge, et déjà des femmes pour la raison.

  • Ayez des pensées nobles, ne soyez ni vain ni ingrat.

  • La modération est le plus grand bien.

  • Répands tes bienfaits sur tes amis, pour qu'ils t'aiment plus tendrement encore : répands-les sur tes ennemis, pour qu'ils deviennent enfin tes amis.

    Maximes
  • Beaucoup de paroles, encore plus d'ignorance, c'est ce qu'on trouve dans la plupart des hommes.

    Maximes
  • Ne te mets jamais du parti d'un railleur, tu te ferais un ennemi de sa victime.

    Maximes
  • Choisis une femme parmi tes égaux. Si tu la prends dans un rang plus élevé, tu n'auras pas des alliés, mais des tyrans.

    Maximes
  • Aie l'injustice en horreur, observe la piété, contribue au bonheur de tes concitoyens, réprime ta langue, ne fais rien avec violence, instruis tes enfants, apaise les querelles, regarde comme tes ennemis ceux de l'état : tel est le caractère de la vertu.

    Maximes
  • Sois riche sans orgueil, pauvre sans abattement.

    Maximes
  • Puissé-je vivre dans un état où les citoyens craignent moins les lois que la honte !

    Maximes
  • Il convient de savoir beaucoup, non d'ignorer.

    Maximes
  • Il faut aimer écouter, mais non pas tout indistinctement.

    Maximes

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