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Auteurs de la Grèce antique

Pittacos de Mytilène

Biographie

Pittacos est un homme d'État grec, aisymnète de la ville de Mytilène, l'un des « Sept sages » de l'Antiquité. Il délivra sa patrie du tyran Mélanchros et tua le général athénien Phrynon. Après avoir gouverné de -595 à -585, il abdiqua volontairement en expliquant : « J'ai été effrayé de voir Périandre de Corinthe devenir le tyran de ses concitoyens après en avoir été le père. Il est trop difficile d'être toujours vertueux. »

Il fut un exemple de prudence, et un personnage politique qui se distingua par sa retenue, sa discrétion et son honnêteté politique. Il accorda même la liberté à l'assassin de son fils, en arguant du fait que « le pardon vaut mieux que le repentir ». Ses compétences politiques significatives sont prouvées par les nombreuses législations dont il fut l'auteur. On distingue entre autres la loi imposant une peine double pour toute infraction commise en état d'ivresse. Il est à noter qu'il fit revenir d'exil Sappho et ses frères ainsi qu'Alcée.

Ses citations

(9)
  • En commandant aux autres, sache te gouverner toi-même.

  • Cache ton bonheur : mais, en fuyant l'envie, n'excite pas la pitié.

  • Reconnais l'occasion favorable.

  • Attends de tes enfants dans ta vieillesse ce que toi-même auras fait pour ton père.

  • L'État est heureux quand les méchants ne peuvent y commander.

  • Voulez-vous connaître un homme ? Revêtez-le d'une grande puissance.

  • L'homme prudent sait prévenir le mal ; l'homme courageux le supporte sans se plaindre.

  • Tu réponds pour un autre : le repentir n'est pas loin.

  • Heureux le prince, quand ses sujets craignent pour lui, et ne le craignent pas !

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