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Auteurs de l'Égypte antique

Ptahhotep

Biographie

Ptahhotep (peut se transcrire aussi par Ptah-hotep) est un vizir (préfet) de l'Égypte antique sous le règne du pharaon Djedkarê Isési de la Ve dynastie.

Il est l'auteur de l'un des plus anciens écrits de sagesse qui nous soit parvenu après les Instructions de Shurrupak. Ce texte se nomme l'Enseignement de Ptahhotep ou le Livre des Maximes de Ptahhotep et a été retrouvé sur le papyrus Prisse conservé actuellement à la Bibliothèque nationale de France.

Ce texte en traitant de l'humilité, de l'art du débat, de la vanité, de justice (la Maât), de l'avidité, du refus de la rumeur, du bon usage de la parole, de l'indulgence, de la nécessité de la bienveillance, de l'écoute, de l'entendement... vise à former les futurs dignitaires égyptiens. Pharaon poursuit par : « Puisse-t-il agir comme un modèle pour les enfants des grands ».

L'Enseignement de Ptahhotep est un texte fondamental dans les sagesses égyptiennes, il sera suivi d'autres enseignements dont ceux d'Ani et d'Aménémopé. Ces textes influenceront entre autres les sagesses chrétiennes.

Œuvres

Enseignement de Ptahhotep

Ses citations

(14)
  • Il excelle à entendre, il excelle à parler, l'homme qui obéit à ce qui est noble ; et l'obéissance d'un homme obéissant est une noble chose.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Combien il est bon qu'un fils reçoive de son père ce grâce à quoi il a atteint un âge avancé. Ce qui est désiré par Dieu est l'obéissance. La désobéissance est abhorrée par Dieu.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Celui qui a obéi devient quelqu'un à qui l'on obéit.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Si le fils de bonne naissance observe les principes de son père, aucun de ses desseins ne saurait s’égarer.

    Enseignement de Ptahhotep
  • L'insensé qui n'écoute pas, impossible pour lui d'acquérir aucun bien ; Il confond connaissance et ignorance, bénéfique et nuisible.

    Enseignement de Ptahhotep, 17,5
  • Sers de modèle, ne donne pas prise à la critique, accrois la maât pour que vivent tes enfants.

    Enseignement de Ptahhotep, 18,1
  • Enfouis ta pensée, contrôle ta parole.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Agis selon tout ce que je te dis, heureux celui qui a reçu l'enseignement de son père.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Si tu es un homme puissant, tu ne dois susciter la crainte que par le savoir et la sérénité du langage.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Ne te montre pas cupide dans les partages, ne te montre pas avide, sauf pour ton dû.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Une affaire n'a jamais abouti au milieu de louanges, et comme surgit le crocodile survient le dédain.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Une parole sage est plus cachée que l'émeraude. Pourtant, on la trouve auprès d'humbles serviteurs qui broient le grain.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Apprends auprès de celui qui est ignorant comme avec le Savant.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Ne t’enorgueillis pas d’apprendre, prends conseil de l’ignorant comme du savant.

    Enseignement de Ptahhotep

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