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Auteurs de la Grèce antique

Palladas

Biographie

Palladas est un poète grec antique ayant vécu vers la fin du IVe siècle et le début du Ve siècle ap. J.-C. ou au début du IVe siècle. Il a composé de nombreux poèmes courts, des épigrammes, en grec ancien. Il fait partie des auteurs représentés dans l'Anthologie palatine et de nombreuses épigrammes à son nom s'y trouvent conservées.

Le grammairien byzantin Tzétzès mentionne Palladas dans ses Prolégomènes à Lycophron, et le place entre Proclos et Agathias, ce qui permet de le situer dans le temps entre le IVe siècle et le Ve siècle. Mais la plupart des informations concernant la vie de Palladas proviennent d'allusions présentes dans ses épigrammes. Il a été actif dans la seconde moitié du IVe siècle. L'une de ses épigrammes parle de la philosophe Hypatie comme étant toujours vivante : Hypatie ayant été tuée en 415, cette allusion permet de dater le poème et ainsi la période d'activité de Palladas. Palladas avait une formation de grammairien et de maître d'école, profession à laquelle, selon lui, il avait été contraint par la pauvreté, et à laquelle il semble avoir renoncé à un moment donné. D'autres poèmes contiennent des allusions à son épouse, qu'il présente comme querelleuse. Palladas était païen, comme le prouvent plusieurs allusions présentes dans ses poèmes, par exemple ses attaques contre les rassemblements de moines et la façon dont il déplore la pratique consistant à sauver des statues des divinités olympiennes païennes en les transférant dans les églises chrétiennes.

Environ cent cinquante épigrammes de Palladas sont conservées dans l'Anthologie palatine. Cela fait de lui l'un des deux auteurs de cette période les plus présents dans ce recueil, avec le poète chrétien Grégoire de Nazianze. Un poème anonyme de l'Anthologie grecque qualifie Palladas de poète très réputé. Les jugements des philologues anglo-saxons du XIXe siècle sont plus contrastés et parfois bien plus sévères à son égard.

Œuvres

Épigrammes

Ses citations

(2)
  • Ce n'est pas ma faute si mes parents m'ont donné le jour ; et pourtant, malheureux que je suis, c'est parce qu'ils m'ont fait naître que je meurs.

    Épigramme, II, 4
  • Réjouissez-vous, dansez ; usez d'une vie éphémère, et laissez la destinée disposer du reste.

    Épigramme, II, 3

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