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Auteurs de la Grèce antique

Thalès de Milet

Biographie

Thalès de Milet, appelé communément Thalès, est un philosophe et savant grec. Il fut l'un des « Sept sages » de la Grèce antique et le fondateur présumé de l'école milésienne. Philosophe de la nature, il passe pour avoir effectué un séjour en Égypte, où il aurait été initié aux sciences égyptienne et babylonienne. On lui attribue de nombreux exploits arithmétiques, comme le calcul de la hauteur de la Grande Pyramide ou la prédiction d'une éclipse, ainsi que le célèbre théorème de Thalès. Il fut l'auteur de nombreuses recherches mathématiques, notamment en géométrie.

Personnage légendaire, qui semble n'avoir rien écrit, sa méthode d'analyse du réel en fait l'une des figures majeures du raisonnement scientifique. Il a su s'écarter des discours explicatifs délivrés par la mythologie pour privilégier une approche naturaliste caractérisée par l'observation et la démonstration.

Thalès de Milet est considéré comme le premier philosophe de la nature (φυσικός φιλόσοφος), scientifique et mathématicien grec.

Ses citations

(8)
  • Le temps ce qu’il y a de plus sage : il fait tout découvrir.

    Vies et doctrines des philosophes, I, 35
  • La nécessité ce qu’il y a de plus puissant : elle triomphe de tout.

    Vies et doctrines des philosophes, I, 35
  • L’esprit ce qu’il y a de plus rapide : il se répand à travers toutes choses.

    Vies et doctrines des philosophes, I, 35
  • L'espace est ce qu’il y a de plus grand : il embrasse tout.

    Vies et doctrines des philosophes, I, 35
  • Beaucoup de paroles ne sont pas une marque d’esprit. Êtes-vous sage ? attachez-vous à une seule chose, a un objet unique, mais important ; par là, vous mettrez un terme à l’intarissable caquetage des bavards.

    Vies et doctrines des philosophes, I, 35
  • Le monde est ce qu’il y a de plus beau, étant l’œuvre de Dieu.

    Vies et doctrines des philosophes, I, 35
  • Dieu est le plus ancien des êtres, car il est par lui-même.

    Vies et doctrines des philosophes, I, 35
  • Ne te porte jamais caution.

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