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Auteurs de l'Égypte antique

Ptahhotep

Biographie

Ptahhotep (peut se transcrire aussi par Ptah-hotep) est un vizir (préfet) de l'Égypte antique sous le règne du pharaon Djedkarê Isési de la Ve dynastie.

Il est l'auteur de l'un des plus anciens écrits de sagesse qui nous soit parvenu après les Instructions de Shurrupak. Ce texte se nomme l'Enseignement de Ptahhotep ou le Livre des Maximes de Ptahhotep et a été retrouvé sur le papyrus Prisse conservé actuellement à la Bibliothèque nationale de France.

Ce texte en traitant de l'humilité, de l'art du débat, de la vanité, de justice (la Maât), de l'avidité, du refus de la rumeur, du bon usage de la parole, de l'indulgence, de la nécessité de la bienveillance, de l'écoute, de l'entendement... vise à former les futurs dignitaires égyptiens. Pharaon poursuit par : « Puisse-t-il agir comme un modèle pour les enfants des grands ».

L'Enseignement de Ptahhotep est un texte fondamental dans les sagesses égyptiennes, il sera suivi d'autres enseignements dont ceux d'Ani et d'Aménémopé. Ces textes influenceront entre autres les sagesses chrétiennes.

Œuvres

Enseignement de Ptahhotep

Ses citations

(28)
  • Si tu es un homme sage, forme un fils qui soit agréable aux dieux.

    XXIIe/XXIe siècle av. J.C.
  • Ne perds pas l’occasion journalière pour l'accroissement de ce que possède ta maison. L'activité produit la richesse, mais elle ne dure pas quand l'activité se relâche.

  • Il n'y a pas d'expert qui soit absolument compétent.

  • L'art n’a pas de limite et aucun artiste ne possède la perfection.

  • Une parole sage est plus cachée que l’émeraude. Pourtant on la trouve auprès d’humbles serviteurs qui broient le grain.

  • Qu’on ne mette pas la crainte chez l’homme, qu’on lui procure une vie au sein de la paix, et que l’on obtienne qu’il donne volontiers ce qu’on lui prenait en l’effrayant.

  • Suis ton cœur aussi longtemps que tu vis.

  • Apprends auprès du sage comme de l’ignorant.

  • Si tu souhaites que dure une amitié, dans une maison où tu pénètres comme maître, comme frère ou comme ami, en quelque lieu que tu ailles, garde-toi d'approcher des femmes ; les choses dont elles s'occupent tournent mal.

  • Si tu es grand après avoir été petit, si tu es riche après avoir été pauvre, sache rester simple. Parvenu au premier rang, n'endure pas ton cœur à cause de ton élévation ; tu n’es que l'intendant des biens de dieux.

  • Enseigne à ton disciple la parole de la tradition. Puisse-t-il agir comme un modèle pour les enfants des grands. Que pénètrent en lui l'entendement et la justesse de chaque cœur, de qui lui parle. Car il n'existe pas de sage de naissance.

  • Prend conseil auprès de l'ignorant comme du savant car on n'atteint jamais les limites de l’art et il n'existe pas d’artisan ayant atteint la perfection.

  • Que ton cœur ne soit pas vaniteux à cause de ce que tu sais.

  • Si tu es puissant, agis en sorte que l’on respecte, en fonction de la connaissance et du calme du langage, ne donne d’ordres que lorsque les circonstances l’exigent...

  • Il excelle à entendre, il excelle à parler, l'homme qui obéit à ce qui est noble ; et l'obéissance d'un homme obéissant est une noble chose.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Combien il est bon qu'un fils reçoive de son père ce grâce à quoi il a atteint un âge avancé. Ce qui est désiré par Dieu est l'obéissance. La désobéissance est abhorrée par Dieu.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Celui qui a obéi devient quelqu'un à qui l'on obéit.

    Enseignement de Ptahhotep
  • Si le fils de bonne naissance observe les principes de son père, aucun de ses desseins ne saurait s’égarer.

    Enseignement de Ptahhotep
  • L'insensé qui n'écoute pas, impossible pour lui d'acquérir aucun bien ; Il confond connaissance et ignorance, bénéfique et nuisible.

    Enseignement de Ptahhotep, 17,5
  • Sers de modèle, ne donne pas prise à la critique, accrois la maât pour que vivent tes enfants.

    Enseignement de Ptahhotep, 18,1

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