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Auteurs de laGrèce antique

Bias de Priène

Biographie

Bias de Priène est un philosophe, avocat et homme d'État grec qui est souvent cité dans les listes des sept sages de la Grèce. On attribue à Bias un poème de 2 000 vers consacré à l'examen des moyens de rendre l'Ionie heureuse et florissante.

Il naquit à Priène en Ionie vers l'an 570 av. J.-C. ; son père s'appelait Toutamos. Il avait fait une étude particulière des lois de sa patrie, qu'il codifia, et consacra ses connaissances en ce genre à plaider pour ses amis, mais sans vouloir jamais défendre une cause injuste ; il mourut en plaidant. Douris de Samos prétend qu'il était étranger.

Il disait que nos connaissances à propos de la divinité se bornent à savoir qu'elle existe.

Ses citations

(11)
  • La plupart des hommes sont mauvais.

  • Il faut suivre la nature qui nous inspire la pitié, et obéir à la loi.

  • Écoute beaucoup, et ne parle qu'à propos.

  • Tu te portes pour arbitre entre deux de tes ennemis : tu te feras un ami de celui que tu vas favoriser. Tu oses te constituer juge entre deux de tes amis : sois sûr que tu vas en perdre un.

  • Désirer l'impossible, être insensible à la peine des autres, voilà deux grandes maladies de l'âme.

  • La bonne conscience est seule au-dessus de la crainte.

  • Ces gens qui appliquent toute leur intelligence à des choses inutiles ressemblent assez bien à l'oiseau de nuit qui voit clair dans les ténèbres et devient aveugle à la clarté du soleil.

  • Le méchant suppose tous les hommes perfides comme lui : les bons sont faciles à tromper.

  • Monarque, tu veux te couvrir de gloire : sois le premier soumis aux lois de ton empire.

  • Déteste la précipitation et le bavardage, tu éviteras ainsi des fautes, car on ne tarde pas à regretter ces défauts.

  • Mets de la lenteur pour aborder une entreprise; mais le travail commencé, poursuis-le avec énergie.

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